Почтенный символ Англии – жизненные перипетии колокола Биг-Бен

defaultСтолица Великобритании очень богата различными достопримечательностями и интересными для посещения местами. И  неудивительно – эта страна имеет долгую и весьма насыщенную событиями историю. Наверное, любой школьник сможет назвать главные символы Лондона: Вестминстерское аббатство, Биг-Бен и здание парламента. Знаменитый колокол с причудливым названием растиражирован не только на обложках учебников английского языка, но и во всевозможных путеводителях, на открытках и в фильмах, небольшими копиями Биг Бена украшен практически весь Лондон. Заглянем же в историю этого замечательного архитектурного творения и узнаем, почему оно играет такую значительную роль в жизни англичан.

История строительства часовой башни начинается с XIX  века, когда после пожара в 1834 году сгорела добрая часть Вестминстерского дворца, и нужно было восстанавливать строение. Был создан специальный комитет, занимавшийся вопросом реставрации дворца, и решением его было не восстанавливать первоначальный облик замка, а полностью его изменить. Был объявлен конкурс проектов нового Вестминстерского дворца, для участия в котором пригласили 97 архитекторов. Зодчие представили проекты строительства, из которых комитетом была выбрана работа Чарльза Берри. Проект Берри – приверженца наследия итальянских мастеров эпохи Возрождения, был не характерен для него, если сравнить построенные им ранее несколько клубов лондонского Сити, Пентовильскую тюрьму и Королевский колледж. Резкое отличие работы было обусловлено участием соавтора Огастеса Пьюджина – религиозного фанатика, считающего, что истинная божественная реальность может быть воплощена только в готическом стиле. Но, всё же, Пьюджин считался по тем временам гениальным архитектором неоготики. По плану архитекторов строительство дворца должно было закончиться через шесть лет, а затраченная сумма быть не больше 725000 фунтов, но планам этим сбыться было не суждено. Строили Вестминстерский дворец тридцать лет и потратили при этом больше двух миллионов фунтов стерлингов.

Первоначальный проект Чарльза Берри был без часовой башни, идея её строительства принадлежала Пьюджину, а совместная работа с Берри над её проектом и дизайном была для итальянца последней.

Туристы, осматривающие башню в наши дни, к сожалению, не могут заглянуть внутрь её, но их внимание неизменно привлекают часы и украшения в неоготическом стиле. Диаметр каждого из циферблатов равен 7 метрам, литой, сделан из чугуна, четырёхметровая минутная стрелка весит 100 кг и сделана из меди. Часовая стрелка длиной 2,7 метра отлита из оружейного металла и весит 300 кг. Надпись под каждым из четырёх циферблатов вырезана на камне латинскими буквами и гласит: «Боже, храни нашу королеву Викторию!»

Откуда же взялось название – «Биг Бен»? Существует несколько версий его происхождения. Вот одна из них. В мае 1859 года впервые зазвонили колокола часовой башни. Этому было посвящено целое заседание парламента, на котором выбирали название большому колоколу. Во время дискуссии выступивший сэр Бенджамин Холл, человек грузный и большой, из-за чего получил прозвище Биг Бен (Большой Бен), долго и обстоятельно рассуждал о названиях колоколов, но, не предложив ничего конкретного, по окончании монолога грузно, с громким вздохом, уселся в кресло. Кто-то, услышав это, в шутку предложил назвать колокол Биг Беном. Так, под дружный смех парламентариев, колокол получил своё имя.

Другая версия наименования колокола заключается в том, что рабочие, придумавшие название, были фанатами Бена Каунта – чемпиона по боксу в супертяжёлом весе. Есть также теория, что первоначально колокол планировали назвать Викторией или Королевской Викторией, но что-то пошло не так, и от идеи впоследствии отказались.

Интересно, что когда-то в Биг Бене была тюрьма, в которую помещали чересчур разбуянившихся парламентариев. Последней узницей Биг Бена была борец за женские права Эммелин Панкхёрст, чей памятник теперь стоит рядом с парламентом.

Во время Второй мировой войны, 10 мая 1941 года, немецкий бомбардировщик при авианалёте повредил крышу башни, два циферблата и разрушил здание палаты общин. Позже английский архитектор Джильс Гилберт Скотт создал новый пятиэтажный блок, два этажа из которого заняла на то время действующая палата. Несмотря на систематические немецкие бомбёжки, часы продолжали идти и звенеть.