«Франкенштейн» на спор – история, рассказанная дождливым летом

Mary_Wollstonecraft_Shelley

Сегодня писательница Мэри Годвин Шелли считается одним из первых феминистских философов. Известна как жена поэта-романтика Перси Шелли и как автор знаменитого романа «Франкенштейн, или Современный Прометей». 27 апреля исполняется 255 лет со дня рождения Мэри Шелли.

Родилась Мэри в Лондоне в семне известной феминистки, преподавательницы и писательницы Мэри Уолстонкрафт и либерального философа, журналиста-анархиста и атеиста Уильяма Годвина. Под руководством отца Мэри получила великолепное образование, что было редкостью для девушек того времени.

Однажды книжный магазин Годвинов в Лондоне посетил вольнодумец и радикал Перси Шелли с женой Гарриет. Перси был несчастлив в браке и стал посещать Годвинов более часто. Он и Мэри полюбили друг друга и летом 1814 года сбежали вместе во Францию. Мэри тога было 16 лет.

Перси впоследствии стал любовью всей её жизни. Он также был очень доволен своей спутницей и радовался тому, что она могла «чувствовать поэзию и понищать философию».

В мае 1816 года Мэри и Перси Шелли с сыном їздили в Женеву с сестрой Мэри Клэр. Они обирались провести лето с поэтом лордом Байроном. Байрон присоединился к ним позже вместе с врачем и списателем Джоном Уильямом Полидори. В деревне Колоньи, рядом с Женевским озером, Байрон снимал виллу, а Перси Шелли – болем скромный дом, зато прямо на берегу. Они проводили время за творчеством, катаним на лодке и ночными беседами.

Однажды вечер выдался дождливым и мрачным – компания вынуждена была остаться дома, лодочные прогулки по живописному озеру пришлось отложить. Заскучавший лорд Байрон предложил друзям развлечься – устроить что-то типа конкурса на самую страшную историю.

До этого Мэри как-то слышала, как её возлюбленный обсуждает с Байроном исследования доктора Дарвина – прадеда знаменитого учёного. Этот врач якобы проводил эксперименты по созданию искусственной жизни. Ночью Мэри приснился кошмар – оживлённый с помощью науки труп. Тема для страшного рассказа была найдена…

Вначале «Франкенштейн» задумывался, как небольшая новелла, но потом Перси убедил жену разить сюжет в роман. По сюжету молодой доктор Франкенштейн проводит експеримент по оживлению покойника, но потом сам пугается созданного им монстра и оставляет его на произвол судьбы, а его глубоко несчастное творение преследует его с тем, чтобы отомстить. Постепенно чудовище истребляет его семью, преисполнившись мстительных чувств за то, что, вдохнув в него жизнь, его не наделили человеческой душой.

Удивительно, что с этим романом Мэри, ничего более не написавшая, обрела большую известность, чем её муж – автор множества поэтических призведений. Хотя сочинительству Мэри отдавала дань уже давно.

«Я марала бумагу еще в детские годы, – говорила она, – и любимым моим развлечением было «писать разные истории»… Мой муж с самого начала очень желал, чтобы я оказалась достойной дочерью своих родителей и вписала свое имя на страницы литературной славы. Он постоянно побуждал меня искать литературной известности… Переезды и семейные заботы заполняли все мое время; литературные занятия сводились для меня к чтению и к драгоценному для меня общению с его несравненно более развитым умом».

Сам Шелли признавался: «Как глубоко я ощущал собственную незначительность, с какой готовностью признал, что уступаю ей в оригинальности, в подлинном благородстве и величии ума».

Следует напомнить, что когда «Франкенштейн» увидел свет, Мэри едва исполнилось двадцать. «Считаю, что это удивительное произведение для девочки девятнадцати лет», – высказал свое мнение Байрон.

Он был прав – жуткий и захватывающий сюжет романа и поныне будоражит воображение читателей.